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La feria de las vanidades es una novela del autor inglés William Makepeace Thackeray, publicada por vez primera en 1847–48, satirizando la sociedad del Reino Unido de principios del siglo XIX.


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Chiswick Mall

Era antes de 1820 .... Por una hermosa maña na de Junio, un ancho carruaje se dirigia , con una velocidad de cuatro millas por hora , hacia la verja del colegio de señoritas, dirigido por miss Pinker ton en Chiswik Mall. El carruaje llevaba un par de caballos robustos, guiados por un cochero no me nos vigoroso, con sombrero de tres picos y peluca. Al lado del cochero iba sentado un criado negro, que estiró las piernas en el momento en que el coche se detenia delante de la puerta de miss Pinkerton .


Al ruido del campanillazo, una docena de cabezas juveniles aparecieron por las estrechas ventanas de aquel edificio antiguo y majestuoso, construido de ladrillos. Un observador atento habria podido reconocer la nariz roja y afilada de la buena miss Pinkerton, que aparecia en la ventana del salon en medio de unas matas de geranio.


-Es el coche de M.Sedley, hermana miss Jemima; el negro Sambo ha tirado de la campanilla, y el cochero trae una casaca nueva.


-¿Habeis terminado todos los preparativos para la marcha de miss Sedley? preguntó miss Pinkerton. Esta miss Pinkerton , la Semiramis de Hammers mith , la amiga del doctor Johnson у la corresponsal de mistress Chapone, era una persona majestuosa.


-Las señoritas están guardando todas sus cosas desde el amanecer, repuso miss Jemima, y las hemos preparado una carga de flores.


- Decid , un ramillete, hermana, es de mejor tono.


-Está bien, pero es un ramillete gruesecito. He metido en el cofre de Amelia dos botellas de agua de alelí, y la receta para hacerla.


-¿Supongo que habréis copiado la cuenta de miss Sedley?


-Aquí está.


-Dádmela .. noventa y tres libras esterlinas.. Hacedme el favor de poner un sobre á M. John Sedley, y de cerrar este billete que escribo á su señora.


Para miss Jemima, una carta autógrafa de su hermana era un objeto de gran veneracion. Sabía se quemiss Pinkerton solo escribia á las familias de las jóvenes cuando éstas salian del colegio ó cuando se casaban ; solo hizo una escepcion en favor de la pobre miss Birch , que habia muerto en su casa. Miss Jemima se hallaba en la conviccion de que, si alguna cosa habia podido consolar å mistress Birch de la pérdida de su hija , era la composicion piadosa y patética en que miss Pinkerton la anunciaba la triste noticia.


Hé aquí, en la circunstancia que nos ocupa, el contenido de la epístola de miss Pinkerton: “La Mall, Chiswick, 15 de Junio de 18 ....da, capaz" Al cabo de seis años de residencia en la Mall, tengo el honor y la satisfaccion de devolver miss Amelia Sedley á sus padres. Es una joven cumpli de ocupar un puesto en una sociedad distinguida. La amable miss Sedley no carece de esas cualidades particulares de las jóvenes señoritas del gran mundo, de esas perfecciones que convienen á su condicion y á su nacimiento. Su aplicacion y su obediencia la han granjeado el cariño de todos sus maestros, y la dulzura de su carácter ha seducido á todas sus compañeras.


"En música , baile y ortografía , en toda clase de bordados y de labores de aguja , ha realizado los de seos mas legítimos de sus amigos. En la geografía

8 LA FERIA

la falta que aprender. Recomendamos para ella el

uso regular de un respaldo ortopédico , al menos

cuatro horas por dia y durante tres años, porque

es el único modo de adquirir esa distincion de

apostura que se exige hoy de las jóvenes á la moda.

" En cuanto a los principios de religion y demo

ralidad, se verá quemiss Sedley es digua de un es

tablecimiento que ha sido honrado con la presencia

del gran lexicógrafo y con el patrocinio de la in

comparable mistress Chapone. Aldejar la Mall miss

Amelia, se lleva consigo el afecto de sus compañe

ras y los sentimientos mas tiernos de la que tiene

el honor de decirse

" Vuestra muy humilde y muy obediente servi-,

dora ,

" BARBARA PINKERTON .

“ P. D. Miss Sharp acompaña á miss Sedley. Se

suplica encarecidamente quemiss Sharp no perma

nezca en Russell-Square mas de diez dias . La ho

norable familia,' en cuya casa debe entrar, reclama

cuanto antes sus servicios."

Terminada esta carta , iniss Pinkerton escribió su

nombre у el de miss Sedley en la página blanca del

Diccionario de Johnson , obra interesantísima que

nunca dejaba de ofrecer á sus discípulas cuando sa

lian de La Mall. En la cubierta habia una copia de

los " Consejos dirigidos á una señorita á su salida

del colegio de miss Pinkerton , por el difunto doc

DE LAS VANIDADES. 9

tor Johnson de venerable memoria . " Elnombre del

lexicógrafo estaba siempre en los labios de miss Pin

kerton desde que debia su reputacion y su fortuna

á una visita que él la habia hecho.

Obedeciendo á su hermana que la mandó sacara

el diccionario susodicho, miss Jemima tomó dos

ejemplares, y cuando miss Pinkerton acabó de es

cribir su dedicatoria en el primero, Jemima con ti

midez la presentó el segundo.

¿ Y para quién es este , miss Jemima? pregun

to la hermana, con seriedad .

-Para ..... Becky Sharp, respondió miss Je

mima temblando.... como se va tambien...

-¡Miss Jemima! esclamómiss Pinkerton como

si su boca diera paso á mayúsculas, įbabeis perdido

el juicio ? Llevad el diccionario á su puesto , y en lo

sucesivo no os tomeis esas libertades .

-Sin embargo, hermana mia, vale tan poco....

y la pobre Becky sentirá mucho que no la hagais

ese regalo.

-Que venga al instantemiss Sedley , repuso miss

Pinkerton .

Sin atreverse á decir una palabra mas, la pobre

Jemima salo muy eonturbada .

El padre de miss Sedley era un comerciante de

Londres en una condicion acomodada. Miss Sharp

era una discípula recibida gratuitamente, por la

cual miss Pinkerton pensaba haber hecho bastante

sin concederla á su marcha el alto favor del diccio .

nario .

10 LA FERIA

Las cartas de las directoras de casas de educa

cion merecen tanta confianza como los epitafios de

los cementerios. No obstante , así como se suele en

contrar en el número de los finados unmuerto dig .

no en realidad de los elogios que prodiga el lapi

dario á sus huesos, un muerto que fué buen cris

tiano, buen padre , buen hijo, buen esposo, y que

en la hora de su fallecimiento deja una familia in

consolable para llorar su pérdida, así tambien en

las instituciones de niños y de niñas, se halla de

cuando en cuando un discípulo digno de los elogios

que le concede un maestro desinteresado. Miss

Amelia era una de estas pocas personas, y merecia

todas las alabanzas de mis Pinkerton .

Mucho era ya cantar como un ruiseñor, bailar y

bordar perfectamente, y no echar faltas de orto

grafia ; pero ademas poseia un corazon tan bueno,

tan tierno y tan generoso, quese granjeaba el afec

to de cuantos se rozaban con ella . Amelia contaba

doce amigas íntimas en el colegio . La envidiosa

miss Briggs no habia podido satirizarla ; la nieta de

lord Dexter, miss Saltire, decia que habia en ella

mucha distincion , y miss Swartz , la rica criolla de

San -Kitt, echó á llorar con tal abundancia que hu

bo que llamar al Dr. Kioss, quien la inundó de vi

nagre aromático. Miss Pinkerton la manifestaba un

afecto apacible y digno. Miss Jemima estaba des

consolada.

Como nuestras relaciones con Amelia deben ser

muy frecuentes, no será inútil decir desde luego

DE LAS VANIDADES. 11

que era de una naturaleza bondadosa y sencilla.

Gran felicidad es en la vida y en esta novela que

abunda en pícaros de marca mayor, el tener en

nuestra compañía una persona tan buena y vir

tuosa .

Pero como no es una heroina,me dispensaré de

hacer su retrato , pues en verdad temeria que para

ese papel principal su nariz no fuese muy corta , y

sus mejillas demasiado llenas. De todos modos di

ré que en su rostro lucia los colores de la salud, y

en sus labios la mas fresca sonrisa. Tenia unos ojos

en que chispeaba el júbilo mas vivo y franco, aun

que no era en los casos en que se llenaban de lá

grimas, los cuales se repetian á menudo, pues la

cándida criatura era capaz de llorar por la muerte

de un canario, ó por la reprimenda mas ligera .

Miss Pinkerton cesó muy pronto de reñirla, por

que lo mismo entendia de sensibilidad que de álge

bra, y recomendó á losmaestros que la trataran

con la mayor dulzura ; la severidad habria sido in

justicia con miss Sedley.

Por eso cuando llegó el dia de su marcha, miss

Sedley, siempre entre la risa y las lágrimas, se en

contró en un apuro ; se regocijaba porque volvia á

su casa , y se entristecia porque salia del colegio.

En los tres últimos dias Laura Martin no se separo

de ella ; recibió catorce regalos por lo menos, tuvo

que hacer otros tantos, y prometió catorce veces

que escribiria todas las semanas.

El dolor de los últimos momentos fué menos vi

12 LA PERIA

vo gracias al discurso admirable que miss Pinker

ton dirigið á la niña. En la mesa del saloo habia un

pastel de anís y una botella de vino, como cuando

Hlegaban al colegio los padres de alguna educanda ;

y despues de haber tomado su parte en el refrige

rio , miss Sedley se dispuso á marchar,

-Becky, ¿ queréis entrar á despediros de miss

Pinkerton? dijo miss Jemima á una jóven en quien

nadie fijaba la atencion , y que bajaba la escalera con

una caja de carton en la mano.

-Debo bacerlo , contestó miss Sharp con mucha

calma, lo que sorprendió á miss Jemima.

En seguida llamó á la puerta , y habiendo recibi,

do permiso para entrar, se adelantó con serenidad

y dijo en un frances muy correcto:

- Mademoiselle, je viens vous faire mes adieux .

Miss Pinkerton no comprendia el frances, aun

que dirigia colegialas que le sabian . Se mordió los

labios, levantó su venerable rostro adornado con

una nariz à la antigua, y contestó :

-Buenos dias, miss Sharp .

Y al hablar así la Semiramis de Hamersmith ,

alargaba el brazo como en señal de despedida y co

mo para dar ocasion á miss Sharp de que estrecha

ra uno de los dedos de su mano que se habia que

dado en el camino con ese fin ,

Miss Sharp apartó la mano con una sonrisa gla

cial y haciendo una reverencia muy profunda, y de

clinó el honor que la querian hacer. En ese mori

miento , el majestuoso turbante que llevaba en lo

DE LAS VANIDADES. 13

alto de la cabeza la Semiramis esperimentó una

sacudida de indignacion sin ejemplo . Era aquello

una pequeña lucha entre la joven y la vieja , y ésta

quedaba vencida:

-¡El cielo os colme de bendiciones, hija mial di

jo abrazando á Amelia y lanzando una mirada ter

rible á miss Sharp por encima del hombro de la

jóven .

-Salidi pronto, Becky, dijo miss Jemima muy

conmovida, y lanzándola fuera de la sala .

Y la puerta se cerró detras de ella para siempre.

En el patio comenzaron las escenas desgarrado

ras de la despedida; los corazones sensibles nos)

agradecerán que saltemos estos pormenores.

La despedida se acabó, y nuestras viajeras, o

mas bien, miss Sedley, dejó á sus amigas; pues por

lo que toca á miss Sharp, habia entrado sin rui

do ningunoi en el coches y nadie lloraba su pér

dida.

Sambo cerró la portezuela del coche y salto á la

trasera .

-Esperad ! grito miss Jemima lanzándose hacia

la verja com un envoltorio . Aquí teneis sandwichs,

querida mia, dijo á Amelia, por si teneis hambre ;

y vos; Bercky Sharp , hé aquí un libro para vos,

que mihermana .... es decir, que yo .... es el dic

cionario de Johnson ...... no podeis marcharos sin

él. ¡Buen viaje!..

Y la pobre miss Jemima volvió al jardin venci

da por sus emociones; pero en el momento en que COLEC. DE NOVELAS . — TOM . II . - 2

14 LA FERIA

el cochero azuzaba á los caballos, miss Sharp mos

traba su rostro pálido por la portezuela del coche y

arrojaba el libro al jardin .

Miss Jemima estuvo para desmayarse de es

panto.

-¡Ah!.... nunca habria creido que la auda

cia ....

La emocion la impidió completar su frase ; los ca

ballos del coche corrian á escape, la verja estaba

cerrada, y se oia la campana que anunciaba las lec

ciones de baile .

Y ahora que elmundo se abre para nuestras dos

jóvenes, adios, Chiswick Mall.

26 июня 2021 г. 0:23:55 0 Отчет Добавить Подписаться
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