I
Ingrid Lanay Rodrigues


Depois que o príncipe de Penryth a salvou do cativeiro, Haven Ashwood, de dezessete anos, passa seus dias protegendo o tipo príncipe e suas noites lutando secretamente contra os monstros fora das muralhas do castelo. Quando um desses monstros sequestra o príncipe Bell, Haven deve aliar-se com Archeron Halfbane e seu bando de imortais para resgatar sua amiga. Sua busca a leva profundamente no domínio de uma rainha distorcida e cruel, onde as regras são simples: quebrar sua maldição ou morrer. Perdida em uma terra de magia torcida e criaturas lendárias, Haven encontra-se despreparada, não apenas pelos sentimentos que ela desenvolve por Archeron, mas pelos poderes em guerra que furiosos dentro dela. Seu raro e proibido tipo de magia pode ser sua única esperança.. Mas misturar luz e escuro vem com um preço íngreme. A alma de Haven. Diante de amor impossível, traições desonestantes e uma rainha com a intenção de destruir o reino, apenas uma coisa permanece certa. Haven deve quebrar a maldição ou devorará tudo o que ela ama.


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Haven Ashwood tinha um hábito horrível de flertar com a morte. Tomemos esta noite, por exemplo. Um deslizamento da árvore de cinzas gigante que ela estava subindo, um galho podre ou um pedaço liso de casca, e ela despencarava um hun.atreveu os pés para o chão musgoso, seus ossos se fragmentando para cacos. Levaria semanas — talvez meses — para qualquer um descobrir seu corpo quebrado. Ela sorriu negriamente com o pensamento enquanto ela brilha mais longe acima da árvore antiga, a variedade de lâminas amarradas ao seu cinto baldric e couro batendo contra o tronco macio.

Morte caindo. Não como ela imaginava sair, mas também não terrivelmente surpreendente quando se insistiu em escalar árvores mortas. Tremendo, ela envolveu seu manto mais apertado em torno de seu corpo enquanto ela avançou na extremidade de um membro oscilante. Congelar até a morte não era melhor, mas desde que a Maldição tinha chegado à parede exterior, as noites quentes de Penrythian ficaram frias.

e dura. A Guarda Companheira Real do Príncipe Bellamy Boteler morre de um pescoço quebrado e congelamento na manhã da Runeday do príncipe. Bell nunca a perdoaria por morrer tão estupidamente. É por isso que ele não fazia ideia de onde ela estava hoje à noite, ou onde ela veio a maioria das noites que ela não conseguia dormir. Se ele soubesse que ela entrou na floresta infestada de

Shadowlings, bem, ele provavelmente a mataria ele mesmo. “Eu não tenho medo de você”, ela insultou as criaturas, saltando para a próxima árvore. Seu manto bateu atrás dela, o chapéu flexível que ela usava ameaçando se libertar enquanto ela se esforçava por uma posição. “Desculpas”, ela murmurou para a árvore, tapando uma porção nodava do tronco que se assemelhava a um olho.A lenda afirmou que as árvores eram soldados do reino caído de Lorwynfell fugindo da Maldição, virou-se nos próprios portões de Penryth. Não era propenso a conversas supersticiosas, mas os chorões e gritos que vieram das árvores maciças eram tão desonestos, tão humanos, que ela se viu falando com eles às vezes. Hoje à noite, porém, os gritos foram mais profundos, mais

insistente. Como se as árvores estivessem tentando dizer algo a ela. Não seja boba. O novo ramo se curvou sob seu peso. Ela arremessou os braços para o equilíbrio, apertando seu núcleo enquanto a adrenalina espinhou sua carne meio congelada. Um rápido olhar para baixo enviou uma nova onda de corridas de fogo ao longo de seus nervos. A queda tinha pelo menos sete andares de altura. Sim, olhe para baixo,cinzas.

madeira. Ideia maravilhosa. Mais ramos podres seguidos. Cada um mergulhando de seu peso e enviando uma explosão de casca chovendo para o chão. Sua respiração derramou branco e grosso. Ela seguiu-o até o triângulo do céu entre os membros retorcido e dobrado, onde a lua cheia estava gorda e pesada - um sinal claro que os monstros do Senhor Sombra estavam saindo para jogar em breve

Apesar do que o pai de Bell, o rei Horácio, prometeu a seus súditos, ela conhecia as colinas repletas de criaturas. Assistindo. Testes. Esperando o dia em que o runespell lançado profundamente na grande muralha iria enfraquecer. Seus lábios puckered para o lado. Enquanto ela permaneceu no alto das árvores, ela estava segura. A menos que Shadowlings tivesse adquirido recentemente a habilidade de escalar.

Chupando seu lábio inferior, ela saltou para um ramo mais alto, agarrando para uma pega. Casca frágil desmoronou debaixo das palmas das mãos e polvilhou sobre suas bochechas. Seus dedos estavam entorpecidos, seus lábios e bochechas congelados. Quase lá. Ela escaneou as colinas de Penryth muito abaixo. Um cobertor grosso de nevoeiro pendurado pesado sobre a terra, inchando os vales e aglomerando na floresta.

O ar estava úmido e mofado, atingido com o fraco aroma de bergamota, canela e sangue. Uma espada de pavor se formou entre suas omoplatas. Esta noite foi um devorador, a névoa carregada de magia que desceu sobre o campo. Veio aleatoriamente, sem rima ou razão, nenhum padrão que ela pudesse dizer. Alguns disseram que a Maldição tinha que se alimentar de mortal

almas para crescer mais forte. Outros disseram que estava lentamente despojando a terra de sua magia. Todos Haven sabia que era uma vez que o sol perseguiu a névoa pesada, a terra estava repleta de moradores deixados loucos ou mortos. “Ótima noite para uma excursão florestal, Ashwood”, ela murmurou, pegando seu ritmo.lavando seus medos. Deixe este Senhor da Sombra Noctis vir. Ela ficaria mais do que feliz em apresentá-lo ao arco elegante e flechas com ponta de ferro amarradas nas costas. Ou as quatro lâminas pingando de sua pessoa, cada uma revestida com um runepoison diferente. Assombrando gemidos sussurrados através das copas das árvores. Ela precisava se apressar.Seu chapéu quase escorregou enquanto ela ajustou sua posição, permitindo que o ar frio deslizasse ao longo da nuca do pescoço. Um membro afiado rasgou sua bochecha. Protegendo seu rosto, ela se pressionou profundamente no ninho da folhagem. Lá. Logo abaixo de um galho torto, as estrelas vacilaram dentro de sua mancha índigo do céu. “Pegou.” Mas não foi até o invisível.Runebag ela tinha amarrado ao galho há quase uma década estava aninhada na palma da mão que sentiu alívio, o aperto em seus ombros flexibilizando. Ela dificilmente se lembrava de subir as cinzas antigas naquela época, ou esculpir a runa de proteção no tronco cinza depois, uma maneira de salvaguardar seu tesouro e encontrá-lo mais tarde. Não que precisasse de muita proteção aqui. Na época, elaplanejado para escapar do rei Horace e usar as runestones para comprar seu caminho através do mar. Todas as suas esperanças e sonhos para encontrar respostas sobre a família e casa que ela foi roubada de descansar no saco pendurado em sua mão. Outro gemido deriva pela quietude, seu timbre humano raspando sua coluna vertebral e lembrando Haven por que até mesmo os caçadores se recusaram aentre em Muirwood Forest. Ignorando sua crescente inquietação, ela se concentrou no prêmio em mãos. Assim que ela desamarrou a fita invisível, o feitiço liberou seu porão e a bolsa verde desbotada se formou. Além de três arranhões superficiais contra o couro, a bolsa parecia intocada. Obrigado, floresta assustadora e assombrada.

Ela acalmou a respiração e escorregou uma mão para dentro. No momento em que suas pontas dos dedos escovavam o pano de veludo em torno de cada runestone, uma sensação doce subiu em seu peito até que ela quase pudesse provar sua necessidade para eles. Para tocá-los. Segure eles. Possui-los. Uma vez que tinha sido seu hábito de rolar as runestones polidas através de seus dedos, deliciando-se com a sensação de seu corpo suaveies. Seu poder de roiling semeou no fundo, implorando por libertação. Uma vez ela nunca teria se separado deles. Mas estes eram tempos diferentes, e ela afastou a emoção, ignorando o puxão das pedras. Cada um chamou para ela de sua própria maneira especial. Das vinte pedras, oito vieram das Nove Casas Mortais. Apenas a runa Halvorshyrd estava faltando—aRunestone mais raro de todos eles. Na verdade, enquanto ela caçasse runestones nas cidades em ruínas do Bane, ninguém jamais produziu uma verdadeira Runa Halvorshyrd. Ela suspirou pelos dentes enquanto sentia a pedra de Bell contra a ponta dos dedos. O seu era o menor. Uma opala plana e obscuro, rachada e sem brilho desde a idade, não era a mais bonita das pedras, nem a mais suave. A maioria fariapassaram para o impressionante runestone feito de âmbar puro, ou a grande pedra em forma de ovo com a elegante Casa Bolevick Rune esculpida profundamente em sua superfície de jade. Mas as pedras mais brilhantes eram geralmente as menos poderosas. Pocketing runestone de Bell, ela atou a fita, a bolsa desaparecendo em suas mãos novamente. As runas poderiam tê-la comprado de graça.Dom há muito tempo e mais. Muito mais. O ramo acima dela balançou enquanto ela rependia seu tesouro invisível. Uma vez que as pedras estavam em segurança no lugar, ela correu um dedo sobre a dália negra presa ao topo de sua baldrica, circulando as insígnias que a marcaram como a guarda companheira do príncipe. Lealdade a Bell é mais importante do que a liberdade. Lembre-se disso.Ela repetiu o discurso enquanto ela cuidadosamente começou a brigar pela árvore. Até agora, as palavras eram praticamente um mantra. Inúmeras noites que ela se convenceu de sair, o juramento que jurou a Bell como uma corrente enrolada em seu pescoço. Sua promessa de servi-lo era mais forte do que a saudade de casa, agonia e solidão que esculpiam um buraco cada vez maior dentro delapeito. Saber de onde ela veio, quem era o seu povo. Para saber onde ela pertencia. Expirando, ela fechou seus pensamentos e se preparou para navegar por uma seção complicada da árvore. O tronco era muito grosso para diminuir a escala e os galhos muito finos para segurar com segurança. Antes que ela pudesse encontrar um caminho para baixo, um grito rasgou pela floresta.passar por ela. Ela esperou até que o medo diminuiu antes de bater a flecha vermelha derrubada com jessamine. Não, não é forte o suficiente. Substituindo-a pela seta verde encharcada em oleander-encharcada, ela liberou um fôlego e apertou-se no chão da floresta, procurando o menor movimento dentro da névoa. “Saia, sai, onde quer que esteja”, ela respirou.Um galho estalou abaixo. Seu peito apertou até doer. Pressionando no tronco da árvore para firmeza, ela chicoteou direita e esquerda, quebrando um espaço viável para seu arco na parede emaranhada de galhos. Então ela puxou a corda do arco esticada e esperou. Snuffling ruídos encheram o silêncio, o mesmo som que os cães de caça do rei fez quando eles estavam em um cheiro.Normalmente, quando ela veio a esses bosques para caçar, ela garantiu que ela estava ao vento. Esta noite ela estava impaciente para encontrar o presente de Bell. Ela estava distraída. Um pecado imperdoável na floresta noturna. Wafts de névoa revertida como duas formas de hulking apareceram. A besta principal tinha a circunferência de um touro e era alta o suficiente para raspar as costas para baixoramo de sua árvore. Longo, pele preta espalhada de seu corpo em tufos. O cheiro de cão molhado e carne crua, semelhante aos cheiros do açougue perto do mercado, invadiu o nariz e fez sua mordaça. O monstro escancarou para ela com olhos como brasas. Um barulho sobrenatural - parte grito, parte lamento-tiro de suas mandíbulas separadas, o luar refratando fileiras irregulares de brancodentes. A árvore tremeu quando a besta levantou em suas patas traseiras e descansava uma enorme pata no tronco. Suas garras pretas afundaram profundamente na casca, e a árvore tremeu e gemendo. A segunda criatura estava deslizando silenciosamente através da névoa, furtiva e semelhante a gato, apesar dos músculos volumosos se esforçando por baixo de sua pelve. Imagens dopergaminho ligado na amada biblioteca de Bell chamada Beasts of the Netherworld veio à mente. Mas as terríveis bestas semelhantes a touros não foram catalogadas dentro das duras e amareladas páginas de texto. Um grito não natural perfurou o silêncio. Sua boca ficou seca em algodão, o arco balançando em suas mãos.Ela não precisava de um livro para lhe dizer que a flecha era inútil. Mesmo que a ponta de ferro conseguisse perfurar a espessa armadura de peles, o runepoison não poderia derrubar algo tão grande. Ainda assim, ela apontou para o rosto da criatura - seu olho direito, para ser exato - e preparado para lutar, se necessário. De repente, a besta bateu a árvore com seus dois enormes, negrospatas, batendo uma e mais. O impacto sacudeu-lhe os ossos. Os monstros estavam tentando derrubá-la. Ela abraçou o tronco da árvore para apoio, raspando sua bochecha contra a casca áspera enquanto ela lutou para segurar sua arma, mas a flecha escorregou de seus dedos e mergulhou no nevoeiro abaixo. De uma vez, o tremor parou. O arficou quieto. Até as árvores pararam de chorar. Ela arrancou outra flecha de sua aljava, sua respiração trabalhada cortando o silêncio. Ambas as criaturas estavam sentadas, suas longas línguas de mancha negra penduradas em suas bocas ofegantes. Cada ostentava orelhas triangulares que foram fixadas de volta plana contra seus crânios grossos. Eles a assistiram calmamente, o único som um baixo choramingar.O ar era frígida; cada respiração era como engolir fragmentos de vidro. Ela gritou enquanto sombras tremiam pelo ar — corvos, centenas deles, gritando e cortando enquanto eles desciam nas árvores. De onde eles vieram? Antes que Haven pudesse responder a essa pergunta, seu mundo se reduziu a uma sensação: uma presença. Ao mesmo tempoO medo rodava nas veias, um terror profundo e primitivo que ela nunca tinha sentido antes. Em vez de passar por ela, o medo ficou mais forte, mais forte. Até que ameaçou paralisá-la. O galho grosso em que ela estava tremendo com o peso de alguma coisa - algo pesado o suficiente para deprimir o ramo vários pés. Ela segurou a respiração, com certeza que o galhosnap, mas obrigado a Shadeling ele apenas dobrado baixo e, em seguida, realizada. Reunindo sua coragem, ela girou para enfrentá-lo. O que quer que fosse. Um contorno cintilante vacilava o ar, mas quando ela apertou a distorção para se concentrar na distorção, ele mudou apenas um pouco — como se a provocasse.Ela apertou os olhos e foi recompensada com o que parecia ser a forma de um.. homem. Então a distorção mais uma vez se transformou, entrando e saindo de sua visão. Assim como ela tinha feito cem vezes antes, ela exalou, liberando seu terror ao vento.Todo Shadowling poderia morrer se alguém soubesse onde e como atacar. Seja o que for, ela não tinha tido tempo para descobrir suas vulnerabilidades, então ela assumiu o padrão para sua segurança de falhas. Uma flecha apontou para onde ela adivinhou seu coração perverso para ser. “Eu te vejo”, ela assobiou. As feras abaixo rosnaram enquanto ela puxava a corda do arco esticada. “Mostre-se, Shadowling.” Seu coração marteladocontra seu esterno como o silêncio se estendeu em um minuto. Talvez ela estivesse alucinando. Perhaps - Talvez o Devorador tenha encontrado um caminho passado pela runestone protegendo-a. Talvez a magia torcida tivesse tomado sua mente. Só uma maneira de descobrir. Sorrindo como uma louca, ela proferiu uma oração e libertou a flecha.

April 18, 2021, 8:14 p.m. 0 Report Embed Follow story
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